蝗灾:气候变化加剧全球粮食危机的警钟

2020年03月13日

2020年初始,在中国人民和新型冠状病毒抗争的同时,东非大陆正在经历着另一场灾难——蝗灾。遮天蔽日的蝗虫大军所过之处寸草不留,庄稼颗粒无收。东非多国本就不富裕的粮食资源被蝗虫“洗劫一空”。

目前联合国粮农组织(FAO)已经对这次蝗灾发出了“威胁级别”的橙色预警。评估显示这是东非地区25年来遭遇的最严重的蝗灾,更是肯尼亚70年来损失最为惨重的虫害。

肯尼亚遭遇70年来最严重的蝗灾。图片摄于2020年2月7日。© Greenpeace / Paul Basweti

根据粮农组织,这些“贪婪的食客”每天要消耗相当于自身体重的食物。一平方公里大小容纳4000万只成年蝗虫的蝗群,一天的食物消耗量与3.5万人的食物消耗量相当。东非政府间发展组织(IGAD)的早期一份声明显示,东非地区出现了一个长60公里、宽40公里的蝗虫群,一天可移动150公里。简单进行计算便知蝗虫对粮食安全的威胁之大,但究竟是什么带来了这批蝗虫?

谁吹响了“蝗军”的冲锋号?

联合国秘书长安东尼奥·古特雷斯在不久前闭幕的非盟峰会上直接指出了这场灾难的罪魁祸首——气候变化。他说:“这场史无前例的蝗灾和气候变化有关。当海洋暖化带来更多气旋,就会为蝗虫制造更有利的繁殖条件。”

在气温和降水的共同作用下,蝗虫开始大量繁殖。图片摄于2020年2月7日。© Greenpeace / Paul Basweti

影响蝗虫形成的两个重要的条件是气温和降水。世界气象组织(WMO)报告指出,过去的5年(2015-2019)是有记录以来最热的5年,2019年是史上第二热的年份。非洲作为气候、环境脆弱地区是全球受气候变化影响最为显著的区域之一。

随着温度的升高,在土壤中孵化的蝗虫卵的平均孵化周期以及幼虫的生长周期都会变短,种群繁殖速度加快。

蝗虫卵孵化时间与平均土壤温度之间的关系。蝗虫卵孵化所需日数随土壤温度升高而减少。© WMO, FAO

蝗虫若虫发育时间与日平均气温之间的关系。若虫发育为成虫所需日数随日平均气温升高而减少。 © WMO, FAO

在全球气温显著上升的同时,气旋风暴等极端气候事件的发生频率增加。2018年的5月和10月,连续两场气旋风暴(Mekunu和Luban)给红海沿岸沙漠蝗虫的繁殖区域带来了大量降水,使得原本处在退缩期的种群快速繁殖生长,并集聚成群开始迁徙。

2019-2020年沙漠蝗虫灾害爆发过程示意图,蓝色虚线表示三次热带气旋的运动方向及登陆时间。© FAO

再加上从2019年10月以来,非洲之角(the Horn of Africa)遇到了有史以来最为湿润的雨季,12月气旋风暴PAWAN再次袭击非洲东海岸,带来大量异常降水。充沛的雨水和植被生长为蝗虫卵孵化及若虫发育提供了水热条件及食物来源,进一步加剧了蝗虫灾害的爆发。

尽管联合国粮农组织评估这次蝗灾尚处在高潮级(UPSURGE)未达到最高级别的瘟疫级(PLAGUE),但是气候变化这一幕后推手仍在推波助澜。大非洲角气候观察论坛(The Greater Horn of Africa Climate Outlook Forum, GHACOF)发布的预测报告显示,与往年相比,非洲角区域在今年3-5月将迎接更早到来的愈加温暖湿润的雨季。粮农组织预计蝗虫种群将在气候变化的助力下在埃塞俄比亚,索马里以及肯尼亚等区域进一步蔓延,给当地粮食安全和当地居民生计带来难以估量的损失。

联合国粮农组织预测2020年3-6月非洲角的蝗灾分布情况。(图片来源:https://news.un.org/en/story/2020/02/1057071)

气候变化带来的粮食危机不止蝗灾

气候变化对粮食安全的影响不只停留在蝗虫带来的粮食损失。气候变化导致的温度和降水变化,极端天气气候事件的发生频次加剧,以及干旱、洪涝、水质变化、病虫害等,使得全球粮食生产、质量、获取和分配得各个环节受到前所未有的挑战。

图片展示了气候变化对大米、大豆、稻米和小麦(左上至右下)年均产量的影响。1981-2010年间粮食作物年产量受气候变化影响增加用绿色显示,减少用红色显示。(图片来源:https://doi.org/10.1002/joc.5818)

联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC)去年发布的《气候变化与陆地》的特别报告中指出,1981-2010年,全球玉米、小麦和大豆的平均产量在气候变化的影响下已经分别减少了4.1%,1.8%和4.5%。研究人员预测到2050年,如果不采取有效的适应措施,气候变化将导致全球粮食产能下降5-30%。

很多专家已经表明,由于中国的生态屏障的保护,此次蝗虫危机不会威胁到中国。但气候变化作为全球性的环境事件给粮食安全带来影响任何一个国家都需要应对。

比如中国、印度等农业生产的大国也是气候脆弱国家。在气候加速变化的情境下,洪涝、干旱、农业病虫害等与气候变化密切相关的事件正在威胁着几十亿人的粮食安全,带来的损失甚至远超于这次非洲的蝗灾。

中国山西吕梁,干旱带来龟裂的土地。图片拍摄于2010年4月。© Lu Guang / Greenpeace

2019年2至5月,云南发生严重的冬春连旱。5月之后长江中下游地区又发生了历史罕见的夏秋冬连旱,湖北、江西、安徽平均降水量较历史同期偏少六成以上,湖南累计降雨较历史同期均值偏少5成以上。这场罕见的旱灾共造成浙江、安徽、江西、河南、湖北、湖南6省67个市(自治州)387个县(市、区)3263.5万人,农作物受灾面积331万公顷,其中绝收47.5万公顷。

2019年6月,由于季风风期延长导致印度发生特大洪涝灾害,洪水连绵数月。根据印度农业与农民福利部(Ministry of Agriculture & Farmers Welfare)年底发布的数据,印度全国共计15个省受到这次洪涝灾害的影响,农作物受损面积高达640万公顷。

气候变化与我们的生计——粮食安全息息相关。同我们现在所经历的疫情一样,是“人类命运共同体”面临的挑战;各国相互关联、彼此影响。应对气候变化也需要每一个国家,每一个公民像现在应对疫情一样开始付诸行动,践行低碳环保、可持续的生活方式,做聪明的地球人为好生活而改变!


参考资料:

[1] FAO, FAQs about locusts, http://www.fao.org/ag/locusts/en/info/info/faq/index.html

[2] The Guardian, Food fears grow as swarms of locusts reach Uganda and Tanzania. Feb.10, 2020. https://www.theguardian.com/world/2020/feb/10/food-fears-grow-as-swarms-of-locusts-reach-uganda-and-tanzania

[3] African Union Summit: Guterres hails ‘shared values, mutual respect and common interests’ of UN partnership, Feb.8, 2020, https://news.un.org/en/story/2020/02/1056972

[4] WMO: WMO confirms 2019 as second hottest year on record https://public.wmo.int/en/media/press-release/wmo-confirms-2019-second-hottest-year-record

[5] United Nations Fact Sheet on Climate Change: Africa is particularly vulnerable to the expected impacts of global warming. https://unfccc.int/files/press/backgrounders/application/pdf/factsheet_africa.pdf

[6] Murakami, H., Vecchi, G.A. & Underwood, S. Increasing frequency of extremely severe cyclonic storms over the Arabian Sea. Nature Clim Change 7, 885–889 (2017). https://doi.org/10.1038/s41558-017-0008-6

[7] Desert Locust Information Service, Central & Eastern region May 2018-September 2019 breeding area outbreak, http://www.fao.org/ag/locusts/common/ecg/2486/en/201810_201909.pdf

[8] FAO Desert Locust Bulletin No.495: General situation during December 2019 Forecast until mid-February 2020, Jan.6th, 2020.

[9] Greater Horn of Africa expects warmer and wetter than average rainy season, WMO, Jan.30, 2020, https://public.wmo.int/en/media/news/greater-horn-of-africa-expects-warmer-and-wetter-average-rainy-season

[10] Hoegh-Guldberg, O., D. Jacob, M. Taylor, et al., 2018: Impacts of 1.5ºC Global Warming on Natural and Human Systems. In: Global Warming of 1.5°C. An IPCC Special Report on the impacts of global warming of 1.5°C above pre-industrial levels and related global greenhouse gas emission pathways, in the context of strengthening the global response to the threat of climate change, sustainable development, and efforts to eradicate poverty CROSS-CHAPTER BOX 6:Food Security [Masson Delmotte et al. (ed.)] In Press.

[11] Mbow, C., C. Rosenzweig, L.G. Barioni,et al. 2019: Food Security. In: Climate Change and Land: an IPCC special report on climate change, desertification, land degradation, sustainable land management, food security, and greenhouse gas fluxes in terrestrial ecosystems p.451 [P.R. Shukla, et al.(eds.)].

[12] World Bank. 2013. Turn Down the Heat: Climate Extremes,Regional Impacts, and the Case for Resilience. Washington, DC.

[13] 人民网. 应急管理部公布2019年全国十大自然灾害. 2020年1月12日. http://news.cctv.com/2020/01/12/ARTIblAxPFG8aQFxkRnw4LUH200112.shtml

[14] WMO, 2019 concludes a decade of exceptional global heat and high impact weather, Dec. 3rd, 2019. https://public.wmo.int/en/media/press-release/2019-concludes-decade-of-exceptional-global-heat-and-high-impact-weather

[15] Government of India, Ministry of Agriculture & Farmers Welfare, Damage to crops due to Heavy Rains and Floods, Nov. 22nd, 2019. https://reliefweb.int/sites/reliefweb.int/files/resources/Damage%20to%20crops%20due%20to%20Heavy%20Rains%20and%20Floods.pdf

[16] http://www.fao.org/ag/locusts/common/ecg/2486/en/201810_201909.pdf

[17] FAO, Desert Locust upsurge 2019-2020 http://www.fao.org/ag/locusts/common/ecg/2094/en/2019-20upsurgeE.jpg

[18] WMO, FAO, ‘Weather and Desert Locusts’, 2016, http://www.fao.org/ag/locusts/common/ecg/2350/en/2016_WMOFAO_WeatherDLe.pdf

[19] Iizumi, T., Shiogama, H., Imada, Y., 2018, Crop production losses associated with anthropogenic climate change for 1981–2010 compared with preindustrial levels, International Journal of Climatology 2018;1–13. https://doi.org/10.1002/joc.5818

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